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Mostrando entradas de abril, 2013

365 Tao #303, 30 de Abril 2013: Envejecer

Envejecer

Neblina y nieve ocultan el mundo.
Los huesudos árboles están ligeramente encarnados de hielo.
Una pareja ríe bajo un monumento de piedra,
Pero detrás de un erizado seto,
Una mujer envuelta en una capa canta una marcha fúnebre:
La vejez es solitaria.
Los sueños sobre aquellos que he enterrado me frecuentan.
¿Estuve alguna vez lista para cargar con este manto?
Cubrió una juventud despreocupada.
Ahora ni padres, ni amante, ni amigos tengo,
Y la gran fama es tan lejana como las hojas primaverales. 



Querido joven, ¿piensas alguna vez en envejecer? Si lo has hecho, puede ser que valores aún más tu tiempo. Querido anciano, ¿piensas alguna vez en tu pasado? Por supuesto que sí. Te preguntas si hiciste las cosas correctas. 

¡Qué irónica es la vida! ¡Qué tremendo rollo al que hemos nacido! Cuando jóvenes, no entendemos el pavor de la vejez. Cuando somos viejos, no se nos permite volver atrás en el tiempo. Cuando la vitalidad fluye libremente, no tenemos suficiente sabiduría. Cuando hemos ganado sa…

365 Tao #302, 29 de Abril 2013: Madurez

Madurez

La inmortalidad no engendra sabiduría.
Sólo la mortalidad engendra madurez.


Hay personas en este mundo que han tenido suficientes aventuras para varias vidas. Son lo más cercano a lo que podemos concebir como inmortales. Sin embargo algunas de estas personas son irremediablemente inmaduras. Después de todo, cada vez que la vida se les puso difícil, cambiaron el rumbo y por suerte el nuevo sendero fue siempre rico y fructífero. La vida venía tan fácil que se sirvieron más de una porción. 

Desafortunadamente, la madurez sólo llega de la amenaza de la mortalidad. El éxito sólo viene de la amenaza del fracaso. Sin presiones, no planificaríamos, no utilizaríamos la sabiduría, ni ejercitaríamos el cuidado. Nos damos cuenta de que sólo tenemos un tiempo muy corto para conseguir un logro, para probar que nuestra existencia valió la pena, y por eso nos esforzamos más duramente. Un inmortal nunca puede concebir semejante esfuerzo. 

Sería bueno si nuestras tradiciones religiosas nos proporcio…

365 Tao #301, 28 de Abril 2013: Unicidad

Unicidad

Si derribo las murallas, estaré rodeado
Por el jardín.
Si rompo el dique, el agua me inundará.
La meditación no ha de estar separada de la vida.


La tarea de seguir el Tao es la de cesar las distinciones entre uno mismo y el mundo exterior. Es sólo por conveniencia el que etiquetemos cosas internas y externas, subjetivas y objetivas. En verdad, es sólo en las etapas elementales que deberíamos hablar de un Tao que seguir. Porque la verdadera iluminación es darse cuenta de no de que hay un Tao para seguir, sino que nosotros mismos somos Tao. 

Esa comprensión llega después del simple quiebre de una pared, la demolición de la noción equivocada de que hay algo inherente en esta vida que nos separa del Tao. Una vez que la pared se ha roto, somos inundados por el Tao. Somos Tao. 

¿Continuamos meditando una vez que hemos llegado a entender esto? Lo seguimos haciendo, pero ya no es una actividad aislada y solitaria. Es una parte de la vida, tan natural como respirar. Cuando puedes llegar a la…

365 Tao #300, 27 de Abril 2013: Corregir

Corregir
Una desviación del ancho de un pelo al centro
Lleva a un error de cien millas en el borde.
Cuando el esfuerzo es tan leve,
Por qué habrías de dudar en preparar bien las cosas?


Hay muchas personas que se esfuerzan por conocer el Tao. Con la mayor sinceridad, toman lecciones de música, leen las escrituras, aprenden lenguas extranjeras, estudian nutrición, cambian su forma de vestir y van a los templos –todo con la esperanza de que alcanzarán el Tao. Lamentablemente, se les escapa por el ancho de un pelo. Para que una persona despierte al Tao, alguien tiene que transmitirle una chispa. Tal vez esto es a lo que se llama transmisión directa. Es extraño, pero es la única forma en que se transmite el conocimiento del Tao.

El conocimiento de libros puede ayudar y darnos una profunda formación teórica, pero la verdadera comprensión del Tao sigue viniendo de persona a persona. No hay otra manera.

Así que si tienes alguna verdadera comprensión del Tao, la obtuviste de alguien. Si conoces a al…

365 Tao #299, 26 de Abril 2013: Existiendo

Existiendo

La niebla convierte al mundo en una pintura vaga.
Incluso los árboles cercanos están medio ocultos.
Pero un solitario cuervo no deja de gritar;
Protesta por estar en ese sueño.


Una y otra vez los sabios nos dicen que este mundo no es sino un sueño. 

Cuando uno despierta en mañanas de niebla, con la bruma ocultando valles y cerros, con los árboles y edificios del pueblo asomando como diáfanas apariciones, podríamos incluso estar de acuerdo con ellos. ¿No vimos este mismo incierto espejismo en las colinas de Vermont? ¿La hondonada del valle del Río Yangtzé? ¿Las calles de París? ¿No se mezclan las memorias con el sueño y convierten la realidad en una fantasmagoría?

El mundo es un sueño del que no hay escapatoria. 

En este sueño quieto, hay un cuervo llamando. No para. Cuando todo lo demás está congelado en el amanecer sepulcral, este pájaro continúa gritando. Tal vez se da cuenta del mismo sueño. Protesta a toda voz. 

Los antiguos tenían la realidad exterior por irreal. Pero también e…

365 Tao #298, 25 de Abril 2013: Etapas

Etapas

A menos que seas piadoso,
No podrás afianzarte en el Tao.
A menos que vayas más allá de las reglas,
No habrás alcanzado el medio.
A menos que puedas ser creativo,
No estarás en la travesía del Tao.
A menos que el camino siempre se alargue ante ti,
No estás caminando el verdadero Tao.

Cuando las personas se inician en un camino espiritual, están ansiosas por aprender todas las reglas. Eso es entendible, incluso necesario. Frecuentemente necesitamos medidas severas para prepararnos bien. 

Pero el dogmatismo no es espiritualidad. A veces es necesario quebrar las reglas. La tarea es saber cómo ir en contra de la doctrina de una manera que de hecho logre cumplir con el espíritu de la doctrina. Es sólo a este punto que uno madura como seguidor del Tao. 

La próxima etapa es la completa creatividad. Tendrás la doctrina tan internalizada que no necesitarás pensar en ella, no obstante todo lo que hagas será espontáneamente correcto. Hay muchas etapas después de eso, etapas no documentadas pero que …

365 Tao #297, 24 de Abril 2013: Núcleo

Núcleo

¿Cuál es la diferencia entre un monje y un esposo?
¿Cuál es la diferencia entre un sacerdote y un laico?
Acepto que este mundo es terrible y lleno de sufrimiento.
Y también disfruto de la felicidad cuando viene a mí.
Mientras esté con el Tao, las distinciones son superfluas. 


Los espiritualmente iniciados no deberían ser engreídos. No tienen mayores posibilidades de iluminarse que la gente común y corriente. Una persona ordinaria no debería despreciar al aspirante a santo; la vida cotidiana está tan llena de distracciones que encontrar la espiritualidad no es fácil. Francamente, ni el estar iniciado espiritualmente ni el ser un laico es el factor decisivo de si una persona encuentra el Tao o no. Las identidades sólo estorban. 

No necesito pretender que soy otro que yo mismo. No necesito sentirme inseguro de mis percepciones. El auto cultivo que emprendo es para perfeccionar quien soy, no para convertirme en otro distinto del que soy. 

Persigo la espiritualidad porque me da una tremenda…

365 Tao #296, 23 de Abril 2013: Crecimiento

Crecimiento

La bisagra de una puerta que se mueve nunca se corroe.
El agua que fluye nunca se estanca.


Incluso en el otoño de tu vida, no puedes abandonar el crecimiento. Si lo haces, estarás invitando al deterioro. 

Todos los diferentes aspectos de la persona –cuerpo, mente y espíritu- tienen una curiosa característica: Si dejan de ser ejercitados, dejan de crecer. Una vez que dejan de crecer, comienzan a atrofiarse. Es por eso que, sin importar cuánto hayas logrado e independientemente de qué edad tengas, tienes que seguir ejercitando todas las partes de ti mismo. 

Sólo crecemos cuando somos desafiados. Los músculos no se fortalecen sin resistencia. Las facultades mentales no se agudizan sin pensamiento crítico. El espíritu no se eleva sin algo que lo emocione. El probar cosas nuevas constantemente puede parecer un gran esfuerzo, pero a menos que lo hagas, caerás muy rápidamente de tus alturas. La constancia del ejercicio físico, variando las rutinas de tanto en tanto, y la constancia de…

365 Tao #295, 22 de Abril 2013: Soluciones

Soluciones

No le tengas miedo a explorar;
Sin exploración no hay descubrimientos.
No le tengas miedo a las soluciones parciales;
Sin la tentativa no hay logro.


La indecisión y el procrastinar son hábitos corrosivos. Los que esperan a que cada pequeña cosa sea perfecta antes de embarcarse en un proyecto o los que son adversos a hacer concesiones para una solución parcial, están entre las personas menos felices. Las circunstancias ideales para un emprendimiento raramente se le dan a alguien. Hay, en cambio, incertidumbre en cada situación. Sabios son quienes pueden extraer grandes ventajas de circunstancias opacas para todos los demás. 

Querer que todo en la vida sea perfecto antes de entrar en acción es como querer llegar a destino sin viajar. Para quienes siguen el Tao, el viaje es absolutamente tan importante como el destino. Un paso después del otro: Esto sigue siendo central a la sabiduría del Tao. 

Cada día pasa ya sea que tú participes en él o no. Si no tienes cuidado, los años pasarán …

365 Tao #294, 21 de Abril 2013: Sentado

Sentado

El gato se sienta al sol.
El perro se sienta en el pasto.
La tortuga se sienta en la roca.

La rana se sienta en el nenúfar.
¿Por qué la gente no es así de inteligente?


A quienes siguen el Tao les gusta señalar la sabiduría de los animales. Cuando ven un gato sentado inmóvil al sol o una tortuga que estira su cabeza hacia arriba en una quieta pose, dicen que esos animales están meditando. Saben cómo estar quietos y conservar su energía interior. No se disipan en actividades inútiles sino que se retiran dentro de sí mismos para recargarse. 

Es la gente quien etiqueta a la meditación como una especie de actividad religiosa. En realidad no es el caso. Algo parecido a la meditación sucede cuando dormimos, o cuando estamos absortos leyendo un libro, o cuando “soñamos despiertos” y quedamos tan perdidos en un pensamiento o en una imagen que no notamos lo que sucede a nuestro alrededor. 

No hay razón para pensar que la meditación es algo fuera de lo común. Más bien lo contrario. La meditación…

365 Tao #293, 20 de Abril 2013: Intervalo

Intervalo

Siete gansos perforan una línea recta sobre la frígida bahía,
Los intervalos entre ellos constantemente iguales,
Alas puntiagudas cortan como unidas a un eje:
Hoy es el momento ideal entre ayer y mañana.


Cada mañana significa un nuevo comienzo de las cosas. Si ayer fue duro y agotador, hoy se nos da la oportunidad de hacer algo diferente. Si ayer fue lleno de triunfo y satisfacción, hoy es una oportunidad gratuita para llegar más lejos. Con demasiada frecuencia nos despertamos, pensamos en nuestra agenda y asumimos que debemos actuar acorde al mismo aburrido guión. No es necesario. Si encontramos lo que es único en cada día, tendremos frescura y la mayor satisfacción posible. 

Si bien hemos hablado de nuestra relación con el Tao en términos de posicionamiento y oportunidad, el claro discernimiento de los intervalos es igualmente importante. Los gansos mantienen una distancia perfecta entre ellos para establecer un equilibrio dinámico; así también debemos amoldarnos a los intervalo…

365 Tao #292, 19 de Abril 2013: Equilibrio

Equilibrio

El verano marchitó la hierba a rubio amarillento,
Achicharró las hojas a papel quebradizo,
Secó los lagos a arcilla agrietada.
El frío del otoño trajo poco alivio-
Sólo heló la devastación.
Pero con las suaves lluvias ,
Se ablandaron las fisuras de la tierra
Y las plantas disecadas comenzaron a disolverse.
Lentamente, el equilibrio llega otra vez.


Muchas culturas describen a los ancianos como quienes han visto muchos inviernos. Aquellos mayores han visto muchos ciclos ir y venir, y su sabiduría viene de observar largamente las alzas y bajas de la vida. 

Si tenemos una visión amplia, nos damos cuenta de que el equilibrio llega en el curso de la progresión de la naturaleza. La naturaleza no alcanza el equilibrio manteniéndose en un solo nivel. Más bien, los elementos y las estaciones alternan en sucesión unos con otros. El equilibrio, según es definido por el Tao, no es estático sino un proceso dinámico de muchas alternancias sobrepuestas; incluso si algunas fases parecen salvajemente e…

365 Tao #291, 18 de Abril 2013: Progresión

Progresión

Cuando la meditación se ponga rancia,
Cambia de método rápidamente.

Para quienes siguen el Tao, no hay tal cosa como una sola meditación que uno practique por el resto de su vida. Todo lo del Tao cambia y fluye, y así también debería la meditación. No es una disciplina estática sino más bien un medio progresivo de vida espiritual. Los principiantes tienen su meditación, los estudiantes avanzados tienen la suya. La gente sencilla tiene meditaciones simples, las personas complicadas deben tener meditaciones que los enganchen completamente. 

No importa qué clase de persona seas, habrá momentos en que agotarás todo el potencial de un método contemplativo. Después de todo, un método es sólo una estructura arbitraria, mientras que el subconsciente que estás tratando de dominar es infinito, cambiante, elusivo. Por lo tanto, cuando un método esté agotado, tienes que cambiar a otro. A veces es suficiente con alternar de ida y vuelta entre métodos; en otros momentos necesitarás pasar a u…

365 Tao #290, 17 de Abril 2013: Transformación

Transformación

Me heriste años atrás;
Mis heridas sangraron por años.
Ahora has regresado,
Pero yo no soy el mismo.

En el pasado, los guerreros peleaban atacando los mismos puntos que usan los acupunturistas. Un famoso espadachín casi muere en un duelo en el cual su oponente lo atacó de ese modo. Después de eso, el espadachín se volvió un trotamundos y trató de renunciar a la vida marcial. Años después, su enemigo lo encontró y lo desafió a batirse en duelo nuevamente. Pelearon. En la primera ráfaga de golpes, el agresor retrocedió sorprendido. El espadachín sonrió y dijo, “He entrenado por veinte años para mover mis puntos vulnerables.” Con eso, finalmente pudo triunfar. 

La espiritualidad es un proceso de sanación interior. Las heridas del pasado pueden ser los mayores obstáculos para el crecimiento personal a menos que las encontremos y las curemos todas. Esta es una tarea que puede tomar años, pero debemos llevarla a cabo. 

En muchos casos, nuestras heridas fueron infringidas por otras p…

365 Tao #289, 16 de Abril 2013: Fusionarse

Fusionarse

Toma el sol. Colócalo en tu corazón.
Toma la luna. Colócala en tu barriga.
Baja la Osa Mayor.
Fusiónate con la Estrella del Norte.

Hemos transitado desde consideraciones distantes sobre dioses a una más orientada al interior. En el pasado, nuestra relación era vista verticalmente: La gente estaba en una posición subordinada y los dioses eran supremos. Sin mucho esfuerzo, podemos ver que ese punto de vista era un reflejo de definiciones feudales y emociones infantiles. 

En contraste, quienes siguen el Tao declaran que los dioses no existen. 

Pensar que esto es blasfemo es no captar el punto. Mas bien, quienes siguen el Tao buscan una relación con lo divino en la cual no hay división. Están buscando un estado de unicidad. 

Si la gente es una con su dios, entonces por lógica no hay división entre ellos. Si no hay división entre ellos, entonces ellos son dios y dios es ellos. Esto no quiere decir que una persona pueda hacer todas las cosas que los dioses supuestamente son capaces de ha…

365 Tao #288, 15 de Abril 2013: Horizonte

Horizonte

Una sola línea dibujada de una esquina ocular a la otra.
Blancas nubes firmemente atadas a las sombras.
Lo que está al alcance de la mano debe aparecer primero sobre el horizonte.
Lo lanzado sobre nosotros siempre tiene una fuente.

La vida no necesita ser la parodia de confusión y desorganización que parece ser para tanta gente. Cuando uno se siente así, es casi siempre debido a dos cosas: o no estamos siquiera mirando, o nuestro mirador está en un punto demasiado bajo. 

Quienes siguen el Tao se posicionan en puntos aventajados. La vida nunca los sorprende. Lo que sea que haya en sus vidas hoy, lo previeron muchos días atrás. Se toman el tiempo de prepararse para cualquier cosa que haya en el horizonte. La gente así es llamada sabia, no porque tengan habilidades especiales, sino porque tienen cuidado de ver las cosas desde un lugar en altura. 

Los seguidores del Tao también se dan cuenta que todo fenómeno tiene una fuente de origen. Tal como las sombras son proyectadas en el suelo …

365 Tao #287, 14 de Abril 2013: Completitud

Completitud

Sólo cuando el ultimo radio
Ha sido ajustado a la rueda,
Hay completitud.

Las ambiciones, la carrera, la familia y la identidad cotidiana son como la rueda exterior. Todos los diferentes talentos y los aspectos profundos de la mente son como los radios. La consciencia es como el buje que lo mantiene todo junto. Al centro del buje hay vacío –ese aspecto de nosotros mismos abierto a la realidad universal. 

Desafortunadamente, no siempre estamos enteros. Puede que sea cuestión de oportunidades perdidas cuando éramos jóvenes. Tal vez es falta de educación o de experiencia. Cualquiera sea la razón, deberíamos, mediante introspección, descubrir cuál es nuestra carencia y trabajar con miras a satisfacerla. Una vez que identificamos y completamos alguna parte de nosotros mismos, es como encajar un radio en nuestra rueda. Cuando tenemos suficientes radios, estamos enteros. 

Una nueva rueda tendrá un largo futuro rodando. Nosotros mismos, una vez íntegros, podemos entonces servir a nuestr…

365 Tao #286, 13 de Abril 2013: Enseñar

Enseñar

Retribuye lo aprendido.
Comparte tu experiencia.

Si estás en posición de enseñar a otros, deberías enseñar sin reservas. ¿Qué necesidad hay de retener información? Podrías contar el secreto de la vida más de diez veces, y seguiría estando seguro. Después de todo, el secreto es sabido sólo cuando la gente lo hace realidad en sus propias vidas, no cuando simplemente lo oyen. 

En el pasado, los maestros eran egoístas. Habían aprendido sólo con extrema dificultad, y a su vez se lo hacían difícil a otros. Además, tenían miedo de ser superados por sus alumnos, por lo que siempre retenían alguna clave. Qué actitud tan tonta! ¿Cómo puede un alumno siquiera desafiar al maestro, a menos que ese maestro deje que sus habilidades declinen? Deberías enseñar desapasionadamente y sin guardarte nada. 

Cuando cultivas el poder interior, comienza a acumularse en tu interior. Pero hay algo extraño. No puedes retenerlo por siempre. Si tratas de hacerlo, la energía espiritual te destruirá. Pero si la us…

365 Tao #285, 12 de Abril 2013: Resplandor

Resplandor

La luna brilla al mediodía.
El maestro bendice a la gente.

La humildad es buena, pero a veces inapropiada. El cultivarse en privado es bueno, pero a veces también es inapropiado. ¿Por qué? Porque si uno nunca acude a ayudar a otros y mostrar que es posible ser espiritual en los tiempos modernos, la gente perderá la fe. Cuando la gente va a escuchar a un maestro espiritual, no van a escuchar auto desprecio. Van para ver perfección. 

En el pasado los maestros bajaban de las montañas para dejar que la gente los viera. Al andar entre la gente reafirmaban la validez de la espiritualidad. Al andar entre las masas, inspiraban a otros a emprender el crecimiento personal. Al ayudar a quienes encontraban, afectaban directamente la vida de otros. El auto cultivo y la concentración en lo divino están bien, pero hay veces en que debemos recordar a nuestro prójimo. 

Cuando uno proyecta brillo, es como la luna de medio día –un evento tan radiante que lo que normalmente está oculto eclipsa incl…

365 Tao #284, 11 de Abril 2013: Ambiente

Ambiente

¿Cómo puedes vivir
Con el constante ruido del tráfico?
¿El hedor de la basura?
¿La vista de edificios en vez de montañas?
¿El movimiento de calles en lugar de ríos?
¿La textura del pavimento en vez de la de la tierra?

Hay algunas áreas metropolitanas famosas por su poder, su sofisticación, su historia, su sitial en la civilización. Esos lugares no pueden ser además centros espirituales. Sólo necesitas verlos con los ojos y el corazón abiertos. ¿Cómo puede algo sagrado enraizar allí? 

El ruido del tráfico es constante. A toda hora del día o de la noche, ese estruendo distractor, ese temblor subyacente trastorna lo sutil. El aire no es transparente sino que está lleno de polvo y hollín. Sobre todo cuando hace calor, el hedor de la basura pudriéndose emerge desde los cimientos como el olor de la lepra. La tierra no puede respirar, sofocada debajo de concreto, asfalto, acero y chatarra. 

Algunas de las personas que viven en estos lugares se interesan en la espiritualidad. Quieren saber si…

365 Tao #283, 10 de Abril 2013: Duración

Duración

El sol brilla medio día.
La luna domina el resto.
Incluso la contemplación
Debe tener la duración adecuada.

Algunos monjes meditan por dieciséis horas seguidas. Algunos se han sentado de piernas cruzadas por tanto tiempo que tienen callos en los costados de sus pies. Otros necesitan marcos para erguir sus cuerpos, o apoyan en el suelo palos con la punta afilada en su barbilla, así son despertados por un pinchazo si cabecean de sueño. ¿Es esto admirable? ¿O es mera obsesión? 

La meditación debería tener una duración adecuada. Una vez que uno encuentra los procedimientos apropiados, no debería verlos como una actividad aislada del resto de la vida. Quienes siguen el Tao sostienen que la meditación es imperativa, pero no exclusiva. El punto primordial de esta existencia es vivir, y todas las cosas vivas se mueven y crecen. Por lo tanto la meditación debería estar integrada en el fluir de la vida. No debería dominar sobre todo lo demás. 

Hay una excepción a esto. Es en el caso en que un…

365 Tao #282, 9 de Abril 2013: Enfocar

Enfocar

Dos maestros de ajedrez se enfrentan
Sin música, coros o sonido.
Las sillas no crujen,
La audiencia no habla.
¿Por qué, entonces, la gente medita sin la debida atención?

Cuando dos maestros de ajedrez juegan, la audiencia es solemne. Todos entienden qué está en juego. Todos entienden que a los maestros se les debe permitir completo silencio y total concentración. Pero cuando se trata de la actitud de las personas respecto de la meditación, asumen que las calles ruidosas, los compañeros desconsiderados, los olores asquerosos y las habitaciones sucias no tienen impacto. Después de todo, ¿no es la meditación sólo una actividad mental divorciada de las realidades del entorno? 

Si fuera así, no habrían salas de meditación. Si fuera así, no habrían lugares de retiro. Si fuera así, la gente no buscaría el silencio de jardines secretos. La meditación no es una actividad suplementaria. No es mera relajación y reducción del estrés. Es la forma de centrar la atención en la propia humanidad. 

Si …